Roatrip #4: New England

V polovině července přišlo na pár dní těžké období. Kamarádka, která měla přijet na návštěvu, zničehonic zrušila všechny plány. Není nic lepšího než někomu napsat, jestli potřebuje vyzvednout na letišti a on vám odpoví, že nakonec nepřiletí! Jsem celkem chápavá bytost, vysvětlete mi, co se stalo a já tady pro vás budu a podpořím vás. Ale, když musíte změnit plán, řekněte mi to, nečekejte do dne vašeho údajného příjezdu. Dost řečeno, já byla smutná a naštvaná, měla jsem zlomené srdce, týden dovolené, lístky na koncert, ale bohužel žádný plán…

Mid-July was rough, my friend that was supposed to come visit for a month cancelled last minute. There is no better feeling than to text someone if they need a ride from the airport and them telling you that they’re not coming! I am an understanding person, tell me what happened and I’m here for you. But when you decide to change the plan, tell me, don’t wait to tell me on the day of your supposed arrival. Enough said, I was heart-broken, sad and angry, with a week of vacation, concert tickets and no plans…

Díky Bohu, nakonec všechno vyšlo perfektně! Můj přítel, se kterým jsem tou dobou chodila necelý měsíc, se o všem dozvěděl, a tak se nabídl, že pojede se mnou! No jasně! Když se na to dívám teď, s odstupem, chápu, že z toho byla má host rodina lehce nervózní – týdenní výlet se skoro-cizincem. (VAROVÁNÍ: Nikoho nenabádám, aby jel na týden s chlapem, kterého zná asi tři týdny, to ne! Můj přítel je učitelem na zdejší základní školu, jej i jeho rodinu zná celé sousedství. Věděla jsem, že budu v pořádku, a věděla to i má rodina.) Nic se nebojte, měli jsme se skvěle po celou dobu výletu a stále jsme šťastně spolu!

Thank God that everything played out perfectly! My boyfriend of less than a month knew what happened and offered to come with me! Hell yeah! Looking at it now, I understand my host family being worried a little – a whole week together with almost a stranger. (WARNING: I am not telling anyone to go on a week trip with a random guy they have known for the past 3 weeks, NO! My boyfriend is a teacher in an elementary school in my neighborhood, everyone knows him and his family, I knew I was safe and so did my family.) No worries, we had the best time and are still happily together!

Po necelém týdnu (ne)plánování – pouze lehké diskuzi o místech, které bychom rádi navštívili – jsme v pondělí kolem poledne vyrazili. Do naší první destinace, čímž byl New Haven, Connecticut, jsme dorazili po 6 hodinách cesty. Dorazili jsme do hotelu, objednali večeři, vysprchovali se a usnuli. Následující den byl vyhrazený pro univerzitu Yale ráno a pro město Newport odpoledne.

After almost a week of (not)planning – just some light discussion about what we would like to see – we headed out Monday around noon. We got to our first destination New Haven, Connecticut after 6 hours of driving. Got into the hotel, ordered dinner, took a shower and fell asleep. Next day was all about Yale University in the morning and the town of Newport in the afternoon.

Rozhodla jsem se nepopisovat každý detail našeho dobrodružství, to bychom tady taky mohli strávit věčnost! Po celém dni v Connecticutu jsme jeli do Bostonu, Massachusetts, kde jsme spali v hotelu zhruba 20 minut od města. Celý následující den jsme pak strávili objevováním Bostonu, jak pěšky, tak na kolech. Neptejte se mě, která místa stojí za to vidět nejvíce, my je viděli snad všechny a vy byste měli taky.

I decided not the describe every single detail about the trip, this post would be never ending! After a whole day in Connecticut, we drove to Boston, Massachusetts where we stayed about 20 mins out of the city. We have spent the whole entire day walking and biking around Boston in a really warm weather. Don’t ask me what are the best places to see, we have seen them all and I think you should too.

Den čtvrtý, čtvrtek, místy lehce mrholilo, ale my ani tak nezůstali uvnitř. Noc jsme strávili ve stejném hotelu jako tu předešlou, jelikož univerzita Harvard byla naší další zastávkou a nachází se hned u Bostonu. Ten den jsme viděli i kousek z Rhode Islandu, a to konkrétně město Portsmouth.

Day 4, Thursday, was a little bit on the rainy side, but it didn’t make us stay inside anyway. We have spent the night at the same hotel as the night before because our next destination, Harvard University, is right outside of Boston. That day, we made it Portsmouth, Rhode Island as well.

Další den, další stát. Tentokrát Maine. Noc ze čtvrtku na pátek jsme strávili v Portlandu a další den jsme měli šanci si ho lépe prohlédnout. Pokud se nacházíte v Nové Anglii, je vaší povinností jít se podívat na nějaký ten maják. My to rozhodně udělali!

Another day, another state. This time, it was Maine. We stayed in Portland the night before and went on exploring after a good night sleep. When you find yourself in New England, you have to go see some lighthouses, so we did!

Nemohli jsme si nechat ujít národní park Acadia, který se nachází v Maine, a tak jsme tam strávili celou sobotou. Výšlapy, relaxace, dobrodružství, někteří z nás si dokonce i zaplavali – i v polovině léta je teplota vody v Maine dost daleko od příjemných hodnot.

We couldn’t miss out on the Acadia National Park that is in Maine and so we have spent the whole day of Saturday there, hiking, chilling, exploring, some of us even swimming – even mid-summer, the water temperature in Maine is far from warm.

Neděle byla jako stvořená pro Vermont a univerzitu Princeton na cestě zpět do Virginie. Dost lidí se mě ptá: „Pokud by ses měla rozhodnout mezi Harvardem a Yalem, kterou univerzitu by sis vybrala?“ Já odpovím: „Princeton!!“ Věřte mi, až uvidíte ty fotky, pochopíte!

Sunday was meant for Vermont and Princeton University on the way back to Virginia. A lot of people ask „If you had to decide between Harvard and Yale, which one would you choose?“ I reply „Princeton!!“ Trust me, once you see the pictures, you’ll understand!

Celý tenhle výlet byl neskutečný zážitek, navštívili jsme 7 států a projížděli ještě pár dalšími. Viděli jsme toho moc i za tak krátkou dobu. Co je ale nejdůležitější, poznali jsme se navzájem jak nejlíp to šlo. Řeknu vám, roadtrip (nespočet hodin strávených v autě jen s onou další osobou) je nejlepší způsob, jak někoho poznat. Já osobně neznám lepší! Tohle vše řečeno, jsem si jistá, že Novou Anglii jsme neviděli naposledy. Příště možná v jiné roční době, a určitě důkladněji.

This whole trip was such a surreal experience, we have visited 7 states and drove through few more. We got to see so much in such a short time. Most importantly, we got to know each other perfectly, let me tell you that a road trip (countless hours spend in a car just the two of you) is a great way to get to know a person. Honestly, I don’t know any better way! That said, I’m sure we’ll see New England again. Maybe during a different season and for sure more thoroughly.

Advertisements

Sista Sista

Co je lepšího než ukázat svůj nový domov své nejlepší kamarádce? Ukázat ho své sestře! Měla jsem šanci tak učinit v prvním červencovém týdnu, kdy přiletěla do DC z Portlandu v Oregonu, kde si sama zkusila, jaké to je být aupair. Zkráceně – její rodina byla hrozná, a tak se rozhodla jet zpátky domů. Než ale letět přímo do Česka, proč se první nezastavit ve Virginii a nenavštívit svou mladší sestru, kterou rok neviděla, že ano?

What’s better than showing the place you live at, the place you love, your whole new life to your best friend? Showing it to your sister! I had the chance to do so the first week of July, she flew to DC from Portland, Oregon where she tried her fair share of being an aupair. Long story short – she had a terrible family and decided to go home instead! Before flying straight back to the Czech Republic, why not to visit her younger sister that she hasn’t seen for over a year, right?

Moje host rodina jela na prodloužený víkend do Virginia beach, kluci zůstali celý týden i když se rodiče vrátili zpět, aby šli do práce. To ale znamenalo, že já jsem mohla týden práce vyměnit za kvalitně strávený sesterský týden. V sobotu odpoledne jsem ji vyzvedla na letišti, zrovna bylo po bouřce, pamatuji si jak horký a vlhký byl vzduch venku. Já jsem si za ten rok na počasí ve Virginii zvykla, ale ona se z Česka přestěhovala do Oregonu, které má podobné klima, když pak vystupovala z auto do toho našeho pekla, málem omdlela! Nebudu lhát, ten její výraz byl k popukání!

My host family went to Virginia Beach for a longer weekend, the boys stayed with their grandma the whole week while the parents had to go to work, meaning I had the whole week free for some quality sister time. I picked her up at the airport Saturday afternoon, after a rainstorm, I remember the air being super damp and hot. I got used the crazy Virginia but she, coming from the Oregon climate that is very similar to the Czech, almost fainted just getting out of the car! I’m not going to lie, the look on her face was hilarious!

Během týdne jsme měly možnost objevovat krásy sousedství (hlavně pak veřejného bazénu!), Old Town Alexandrii, DC a všechno možné kolem. Úterek byl ale výjimečný, 4. červenec, narozeniny USA! Na počest jsme upekly dorty, oslavovaly, seznámily se s novými lidmi, a pak zamířily do města na ohňostroje.

During the week, we got to explore the neighborhood (mainly the pool haha!), Old Town Alexandria, DC and what not. Tuesday was special though, the 4th of July, America’s birthday! We made cakes for this special occasion, we celebrated, got to know some new people and then headed to the city for fireworks.

V sobotu ráno jsme pak zamířily do New York City. Cesta byla velice podobná té poslední, vstávaly jsem brzy ráno a jely autem na stanici metra, odtama Uberem do DC, a pak autobusem do NYC. Dotlačily jsme kufry až na hotel a vydaly se do víru velkoměsta. Počasí bylo nádherné a my viděly, co se jen dalo – Brooklynský most, Times Square, Žehličku, Central park, Rockefellerovo centrum, Washington Square Park, ale co bylo nejdůležitější – dům ze seriálu „Přátelé“, ten byl prý jediným, co chtěla ségra v New Yorku vidět. Celý víkend jsme si náramně užily! V neděli večer jsme nasedly na metro směrem k letišti JFK odkud odlétala a po pár uroněných slzách jsem se sama vydala zpět „domů“ do Virginie.

On Saturday morning, we left for New York City. The trip was a lot like the last one, super early morning car ride to the metro station, Uber to DC, bus to NYC. We rolled her luggage to the hotel and went to explore the city. The weather was amazing and we got to see a lot – the Brooklyn Bridge, Times Square, Flatiron, Central Park, Rockefeller center, Washington Square Park, but most importantly the „Friends“ house that was apparently the only thing on my sister’s NYC bucket list. Well, we had a great time! On Sunday evening, we got on the train to JFK airport that she flew out of and, after shedding few tears, I headed back „home“ to Virginia.

Stop 3: New York City, NY

Byl podvečer 19. dubna, když jsme se konečně začaly chystat na víkend v NYC a odlet mé kamarádky zpět do Anglie. Bylo to smutné, ale zároveň vzrušující. Jízdenky na autobus jsme měly koupené a hotel rezervovaný. Potřebovaly jsme jen sbalit pár nezbytností (a celý její kufr) a jít spát.

It was May 19th, late evening, when we finally started getting ready for our NYC weekend and my friend’s departure back to England. Both sad and exciting times. We had our bus tickets and hotel booked and just needed to pack few of our belongings (and her whole suitcase) and go to bed.

Ráno jsme vstaly velice brzy (jakože 4 hodiny ráno brzy!), oblékly se, naskočily do auta a jely na stanici metra. Tam jsme zaparkovaly a objednaly Uber – věc se má takto, metro brzo ráno nejezdí, ale v neděli večer, kdy jsem se měla vracet by už jezdilo, plus za parkování nemusím přes víkend platit a Uber je levnější odsud než od mého domu! – dojely do DC a nastoupily na autobus do NYC, jéj!

We got up very early in the morning (we are talking 4am kind of early morning!), got dressed, hoped into my car and drove to a metro station. There, we parked and got an Uber – here’s the thing, metro does not work at that time but it is on Sunday evening when I planned on coming back home, plus no parking fees on the weekend, plus Uber is cheaper from there than from my house! – got to DC and hopped on a bus to NYC, yay!

Jako první jsme zamířily na Dolní Manhattan, abychom se prošly po Brooklynském mostě směrem na Brooklyn. Hrdě prohlašuji, že výhled z mostu a samotná procházka po něm jsou mými nejoblíbenějšími částmi celého výletu do New Yorku. Zastavily jsme v Dumbu a vyfotily se před Manhattanským mostem, pak zamířily do parku po Brooklynským mostem a dětskému kolotoči, kde jsme se nemohly vynadívat na panorama města. Poté jsme se prošly směrem k Brooklyn Heights a obdivovaly jejich nádherná domy a apartmány, za které bychom klidně prodaly duši! Metrem jsme dojely zpět na Manhattan a šly se podívat na Sochu Svobody z Battery parku. Wall Street, Památník 9/11 a One World Trade Center byli na seznamu další. Po cestě na Times Square jsme zastavily ve Strandu – největším knihkupectvím v NYC, u zdi s andělskými křídly a u Žehličky. Poté byl čas na postel!

First things first, we headed to Lower Manhattan, to walk the Brooklyn Bridge towards Brooklyn. I can proudly say that the view from the bridge and the actual walk across are my favorite parts of visiting New York. We stopped at Dumbo to get the famous shot in front of Manhattan Bridge and then headed to the Brooklyn Bridge Park and Jane’s Carousel to relax and enjoy the magnificent views. We walked towards the Brooklyn Heights and just admired the perfect apartments that we would sell our souls for! We took a metro back to Manhattan and went to check out the Statue of Liberty from the Battery Park. Wall Street and 9/11 memorial with One World Trade Center were on the list next. On the way to Times Square, we stopped at Strand – biggest bookstore in NYC, angel wings mural and Flatiron building. After that it was time for bed!

První zastávkou druhého dne bylo Rockefellerovo Centrum a jeho „pozorovatelny“. Pohled na město odsud je podle mě mnohem krásnější než z One World Trade Center. Nemohu srovnat s Empire State Building, protože tu jsem ještě nikdy nenavštívila. Po hodinách obdivování v silném větru jsme koupily oběd a zamířily do Central Parku, abychom si jej mohly vychutnat s patřičnou New Yorskou atmosférou. Odpoledne jsme strávily objevováním všech koutů vlakové stanice Grand Central a New Yorské veřejné knihovny. Konec našeho dne, a tím i našeho pobytu spolu, ale nadešel a my si musely říct „Uvidíme se později…“ Výlet do New York City byl úžasným završením našeho společného amerického dobrodružství, to zajisté!

The first stop of day two was Rockefeller Center with its observation deck. The view of the city is way better from here than from the One World Trade Center, I can tell you that. I am not sure about the Empire State Building since I have not visited that one. After admiring the breathtaking views while being blown away with a strong wind, we grabbed some lunch and headed to Central Park to enjoy it with a proper New York ambiance. The afternoon was meant for exploring Grand Central station and New York Public Library. Unfortunately, our time together came to a sudden end and we had to say our see you later’s… The New York City trip was a great end to our US adventure though, that’s for sure!

Stop 2: Chicago, IL

Původní plán byl letět do Miami hned po zakončení našeho dobrodružství v Orlandu. Relaxovat na pláži, válet se u vody v teple. Nasávat karibskou atmosféru a hltat dobré jídlo. Už už jsem objednávala letenky do Miami, když z ničeho nic na mě vykoukl velmi levný let z Orlanda do Chicaga. A já chtěla letět! Strašně moc! Kdykoliv se mě v minulosti někdo zeptal, které americké město bych chtěla vidět nejvíc, odpověděla jsem „Chicago“. Jako kdyby mě nějaká neviditelná síla postrkovala právě k tomuto místu. Ten den nepostrkovala, ale veškerou svou silou mě táhla a křičela „Čti ty signály, musíš letět!“ A tak jsem se jen tak náhodou zmínila své nejlepší kamarádce o onom levném letu a zeptala se, zda by nechtěla navštívit Chicago místo Miami. Ona neváhala ani minutu a odpověděla „JO!“ Tak jsem objednaly letenky, rezervovaly airBNB a připravily se na objevování tohoto nádherného města!

Our original plan was to fly to Miami right after finishing our adventures in Orlando. To relax on the beach and just enjoy the ocean, the heat, the atmosphere and some good food. But when we were in the middle of all the planning trying to get flights to Miami, I found a super cheap flight to the city of Chicago. I wanted to go! So badly! Anytime somebody asked me what is my number one city to see, I would say Chicago. It was almost like some invisible power was tugging me in the direction. Well that day it didn’t just lightly tug on me, it pulled me with all its force yelling at me „Read the signs girl, it’s meant to be!“ And so I casually asked my friend if she would want to go to Chicago instead of Miami and she didn‘t hesitate even for a second before answering „YES!“ So we got out flight, we got a reservation at an airBNB and got ready to explore the magnificent city!

Processed with VSCO with f2 preset

Přistály jsme pozdě večer a naše úžasná hostitelka (Češka, to je náhoda co?) nás vyzvedla a dovezla na byt. O hodinu později už jsme spaly, protože na „Větrné město“ rozhodně potřebujete hodně energie!

We arrived late in the evening, were picked up by our amazing airBNB host (who also happened to be Czech!) and were fast asleep an hour later. I mean, you for sure need a lot of energy for the „Windy city.“

První den jsme prošly všechny parky podél pobřeží Michiganského jezera. Procházely jsme se do té doby, než přišel déšť a náš plán tak ukončil o něco dřív. Navštívily jsme Navy Pier, park Maggie Daley, Millennium park, kde se nachází Cloud gate (Fazole), Grant park s Buckingamskou fontánou. Párkrát jsme se projely metrem tam a zpátky, jen proto, že bylo zajímavé vidět město z jiné perspektivy a taky protože pršelo. Nakonec jsme si byly prohlédnout kostel, ve kterém se natáčela rozřazovací scéna z filmu Divergent, koupily něco na zub a vydaly se zpět na byt.

First day, we walked through all the parks on the shore of lake Michigan. Until it started pouring rain, of course, that ended our day a little bit earlier. We wondered around Navy Pier, Maggie Daley park, Millennium park with Cloud gate (the Bean) and the Grant park with the Buckingham fountain. We rode on the train back and forth for a while just because it was really cool to see the city from a different perspective and because it was raining. We went to see a church that Divergent’s sorting ceremony was shot in, got some food and headed back to the apartment.

Druhý den byl celý o krásných výhledech. Hned ráno jsme jely navštívit Willis tower (dříve známou jako Sears tower) abychom si mohly město prohlédnou pěkně z výšky. Tam jsme si také mohly vyzkoušet procházku po skleněné podlaze/výklenku ve zdi, který se nachází ve 103. patře. Po mnoha fotkách, které dokazují, že jsme si lehly na kus skla s více než 100 patry vzduchu pod námi, jsme se vydaly do obrovského Lincoln parku, kde se mimo jiné nachází i ZOO. Počasí i výhled na zbytek města byl perfektní! Pokud se někdy budete nacházet v Chicagu, neexistuje šance, že se vyhnete tradiční Chicagské hluboké pizze (deep dish), je doslova na každém rohu! A i kdybyste se jí vyhnout mohli, radím ať to neděláte, protože je to ta nejlepší pizza na světě! Nacpaly jsme si pupky a pokračovali v denním dobrodružství. Koupily jsme si vstupenky „Sun and stars“ na observatoř John Hancock centra, což znamená, že jsou platné pro dva vstupy ve 48 hodinách a vy tak můžete město vidět ve dne i v noci. My tam dorazily těsně před západem slunce a pár hodiny jen tak posedávaly a nasávaly atmosféru. Byl to jeden z nejkrásnějších zážitků!

Second day was all about the views. First thing in the morning, we went to the Willis tower (former Sears tower) to see the city from above and to experience walking and laying on Sky Deck – a glass ledge/cube that casually hangs from the side of the building on 103rd floor. After, we took a bus to check out Lincoln park ZOO, which was surrounded by a park far bigger than I expected. Both weather and view were absolutely perfect! When you find yourself in Chicago there is no way you can avoid Chicago deep dish pizza, it’s on every other corner. And even if you could avoid it, I advise you not to, it’s the best pizza, you’ll ever have! We filled our bellies with this marvelous dish and continued our adventure. We got sun and stars tickets for John Hancock center’s observatory which meant we could visit twice in 48 hours to see the city in both daylight and night time. We got there right before sunset and just hung out for a few hours until it got dark. It was one of the most beautiful experiences you can get!

Protože jsem obrovský fanoušek Chicago Blackhawks, nemohla jsem město opustit, aniž bych viděla United center, arénu, ve které hrají zápasy. Bohužel se ten týden v Chicagu nehrálo, a tak jsem arénu viděla pouze z venku. Užila jsem si to i tak! Naše další zastávka bylo Adler planetárium. Pro někoho, kdo kdysi pozoroval měsíc skrze teleskop každý večer, studoval noční oblohu v knihách i ve skutečnosti, mluvil o snu jednoho dne pracovat v NASA, to byla velmi zábavná část dne! Ono planetárium se nachází na poloostrově – jsem si 95 % jistá, že to poloostrov není, ale jako popis mi to připadá velice výstižné, takže to tak pojmenuji – ze kterého můžete vidět celé město a jeho panorama z úplně jiného úhlu. Další na řadě byl výlet lodí po řece Chicago a Michiganském jezeře. Krásné a studené! Pak bylo na čase naposled si prohlédnout město z výšky, druhá návštěva John Hancock centra. Zastavily jsme se na začátku Route 66, pár filmových scén, Fazole při západu slunce a známého Chicagského divadla.

Since I’m a huge Blackhawks fan, I couldn’t leave the city without seeing the United center. There were no games that week, therefore I got to see the arena only from the outside. I geeked out anyway! Our next destination was the Adler planetarium. For someone that used to watch the moon through telescope every night, studied the night sky in books and reality, and that used to talk only about working in NASA one day, it was a fun visit! The planetarium is located on peninsula, I am going to call it peninsula even though I’m 95 % sure it’s not considered one, from which you can see the city’s skyline from a totally different and unique angle. We went on a boat tour that took us on both Chicago river and lake Michigan, se pretty and so cold. It was time to see the city from above one more time and then walk around the city. We saw the beginning of route 66, few movie locations, the Bean at sunset, Magnificent mile and Chicago theater.

Další den jsme náš pobyt zakončily krásnou procházkou po Humboldt parku, návštěvou nástěnné malby „Vítejte v Chicagu“ a sprintem na letiště. Měly jsme zhruba dvě hodiny na to dostat se z bytu na letiště a dorazily jsme tam ve 40 minutách. Ale pak jsme se dozvěděli, že jsme na špatném letišti. Stálo nás víc než hodinu dostat se z O’Hare na Midway. Víc než hodinu a obrovské množství sprostých slov! Ale nakonec jsme se tam dostaly včas (a nebyly poslední v letadle!) a po příletu do DC jsme si mohly užít týden spolu v mém druhém domově, kterým je Alexandrie.

We ended our stay the next day with a nice walk around the Humboldt park, a trip to the „Welcome to Chicago“ mural and a run to the airport. We had about two hours to get to the airport and we got there in about 40 minutes. But we were not at the right one and so it took us over an hour to go from O’Hare to Midway. Over an hour and a lot of curse words! But hey, we made it and we got to enjoy each other’s company for a week in Alexandria, that is now my second home.

Stop 1: Orlando, FL

A tak konečně nadešel ten čas, kdy se má nejlepší kamarádka měla vydat na západ!! Plán byl nabalit kufry a vyrazit objevovat! Neviděly jsme se skoro rok a teď jsme měly k dispozici 16 dní. Týden dovolené a týden doma ve Virginii, aby mohla otestovat můj americký život. Vybraly jsme datum, a pak už zbývalo jen přijít s destinací. Pro kohokoli, kdo nás zná, muselo být víc než jednoduché uhádnout, kam jsme se vydali. Ano, Orlando, už jsme na cestě!!

And so, the time finally came and my best friend was heading west!! Pack our bags and go explore was the plan! We had 16 days together after not seeing each other for almost a year. Week of vacation and week of her getting a little taste of my american life in Virginia. We managed to choose the dates and then it was time to figure out where to go and what to do. For whoever knows us, it must have been super easy to figure out where we would head first. Yes, Orlando, here we come!!

I když jsme obě dvě obrovskými fanoušky Disney, Disney world nebyl naše destinace. Ani Sea World. Universal Studios na druhou stranu, to je něco, o čem jsme snily několik let. Obě žijeme a dýcháme světem Harryho Pottera snad odjakživa a Bradavice okupují první příčku na seznamu míst, kam bychom se rády podívaly!

Even though we’re both big Disney geeks, Disney World was not our destination. No, Sea World either. Universal studios though, that’s something we were dreaming of for years. Since we’re both basically living in the Harry Potter universe, there is no better place for us to visit than Hogwarts!

Lhala bych, kdybych tvrdila, že jsem neuronila pár slz, když jsem procházela zdí, která vedla do Příčné ulice. Když jsem nasedávala na Bradavický Expres. Když jsem se procházela zasněženými Prasinkami s Máslovým ležákem v ruce. Nebo když jsem hodiny zírala na Bradavický hrad. Byl to splněný sen! Měly jsme nachystané oblečení, připínáčky i hůlky. Byly jsme připraveny hrdě reprezentovat naši kolej s úsměvy, které by mohly rozzářit celý širý svět, kdyby náhodou z ničeho nic došla elektřina.

I would lie if I would say I didn’t shed a few tears while stepping through the wall to enter Diagon Alley, while visiting Ollivander’s, while hopping on the Hogwarts Express, while walking through Hogsmeade covered in snow, while trying Butterbeer, while staring at the Hogwarts castle for what seemed to be hours. It was a dream come true! We had outfits, pins, wands, our house pride and smile that could literally light up the whole wide world if the power would suddenly run out.

Nechápejte mě špatně, neříkám, že zbytek onoho zábavního parku nebyl dobrý. Naopak, byla to nádhera! Všechny ty horské dráhy, skutečné i falešné budovy, vystoupení, kostýmy, radost… Všechno to bylo neskutečné, doopravdy. Ale nic se nevyrovná těm prvním krůčkům při vstupu do světa Harryho Pottera, to pro mě bude jeden z nejlepších zážitků celého života!

Now, I’m not saying that the rest of the theme park wasn’t good, it was great for sure! All the roller coasters, fake buildings, real buildings, performances, costumes, joy… All of it was magnificent, truly, but entering the Harry Potter world for the first time is going to be one of my favorite memories of all time

!

 

Grand Canyon

Nádherný přírodní úkaz, kterým je Grand Canyon, se nachází na seznamu milionů cestovatelů. Mě nevyjímaje. A díky mé úžasné host rodině jsem jej mohla vidět dřív, než jsem čekala. 

Grand Canyon is a beautiful natural wonder that is listed on millions of travel bucket lists. It definitely is listed on mine. And thanks to my wonderful host family I got to see it earlier than I expected.

V době, kdy jsme jej navštívili, byla přístupná pouze jižní strana. Severní je otevřena pouze během léta, od května do října. Předem jsme si našli pár tras, které bychom rádi navštívili. Roli hrála délka a náročnost (přece jen s sebou máme děti), ale taky výhled. Obě trasy, které jsme nakonec prošli vřele doporučuji jak zkušeným výletníkům, tak rodinám s dětmi. Navíc se po cestě z/do parku nachází mnoho vyhlídek, které můžete navštívit autem, a kde můžete obdivovat krásy Grand Canyonu.

We visited the Grand Canyon in the beginning of April. In this time, only the South Rim is open for visitors. The North Rim is open May through October. We found a few nice trails beforehand. What was important for us while picking the right ones were length and difficulty of the trail /we were traveling with children after all) as well as the view. The trails we picked at the end are suitable for both experienced hikers and families with children. I highly recommend visiting them. Plus, there are many viewpoints on the drive to/from the park that you can stop at and admire the beauty of Grand Canyon.

South Kaibab Trail

Shoshone Point Trail

Viewpoints

Cherry blossom/Kvetoucí třešně

Národní festival třešňových květů/kvetoucích třešní je v D.C. pořádán na přelomu března a dubna (záleží na počasí) a trvá zhruba 4 týdny. Každoročně přivede více než 1,5 milionů turistů z celého světa. Není se čemu divit, je to nádherná podívaná a velice příjemná oslava přicházejícího jara. Navíc kdo by nechtěl mít vzpomínky po zbytek života v podobě kouzelných fotografií D.C. zasypaným třešňovými květy?

National Cherry Blossom festival in D.C. is held at the end of March/ beginning of April (depending on the weather) and lasts about 4 weeks. Every year this spectacle attracts more than 1,5 million of tourists from all around the world. We can’t blame them, it’s an amazing experience and a pleasant celebration of the upcoming spring. And let’s be honest, who wouldn’t like to keep the memories in hundreds of photos of D.C. magically drowning in cherry blossoms?

Historie této tradice je datována až do roku 1912, kdy Washington D.C. obdržel darem 3000 třešňových stromů od tehdejšího majora Tokya Yukio Ozaki. První dva stromy pak byly zasazeny kolem Tidal basin tehdejší první dámou Helen Herron Taft a manželkou japonského ambasadora Viscountess Chinda. Tento dar a nyní i každoroční festival oslavuje dlouholeté přátelství USA s Japonskem.

History of this festival dates all the way to the year 1912 when Washington D.C. received 3000 cherry trees from the Mayor of Tokyo Yukio Ozaki. The first trees were planted by the First Lady Helen Herron Taft and by Viscountess Chinda, wife of a Japanese ambassador. This gift and festival are supposed to honor and celebrate long-lasting friendship between the US and Japan.