Stop 2: Chicago, IL

Původní plán byl letět do Miami hned po zakončení našeho dobrodružství v Orlandu. Relaxovat na pláži, válet se u vody v teple. Nasávat karibskou atmosféru a hltat dobré jídlo. Už už jsem objednávala letenky do Miami, když z ničeho nic na mě vykoukl velmi levný let z Orlanda do Chicaga. A já chtěla letět! Strašně moc! Kdykoliv se mě v minulosti někdo zeptal, které americké město bych chtěla vidět nejvíc, odpověděla jsem „Chicago“. Jako kdyby mě nějaká neviditelná síla postrkovala právě k tomuto místu. Ten den nepostrkovala, ale veškerou svou silou mě táhla a křičela „Čti ty signály, musíš letět!“ A tak jsem se jen tak náhodou zmínila své nejlepší kamarádce o onom levném letu a zeptala se, zda by nechtěla navštívit Chicago místo Miami. Ona neváhala ani minutu a odpověděla „JO!“ Tak jsem objednaly letenky, rezervovaly airBNB a připravily se na objevování tohoto nádherného města!

Our original plan was to fly to Miami right after finishing our adventures in Orlando. To relax on the beach and just enjoy the ocean, the heat, the atmosphere and some good food. But when we were in the middle of all the planning trying to get flights to Miami, I found a super cheap flight to the city of Chicago. I wanted to go! So badly! Anytime somebody asked me what is my number one city to see, I would say Chicago. It was almost like some invisible power was tugging me in the direction. Well that day it didn’t just lightly tug on me, it pulled me with all its force yelling at me „Read the signs girl, it’s meant to be!“ And so I casually asked my friend if she would want to go to Chicago instead of Miami and she didn‘t hesitate even for a second before answering „YES!“ So we got out flight, we got a reservation at an airBNB and got ready to explore the magnificent city!

Processed with VSCO with f2 preset

Přistály jsme pozdě večer a naše úžasná hostitelka (Češka, to je náhoda co?) nás vyzvedla a dovezla na byt. O hodinu později už jsme spaly, protože na „Větrné město“ rozhodně potřebujete hodně energie!

We arrived late in the evening, were picked up by our amazing airBNB host (who also happened to be Czech!) and were fast asleep an hour later. I mean, you for sure need a lot of energy for the „Windy city.“

První den jsme prošly všechny parky podél pobřeží Michiganského jezera. Procházely jsme se do té doby, než přišel déšť a náš plán tak ukončil o něco dřív. Navštívily jsme Navy Pier, park Maggie Daley, Millennium park, kde se nachází Cloud gate (Fazole), Grant park s Buckingamskou fontánou. Párkrát jsme se projely metrem tam a zpátky, jen proto, že bylo zajímavé vidět město z jiné perspektivy a taky protože pršelo. Nakonec jsme si byly prohlédnout kostel, ve kterém se natáčela rozřazovací scéna z filmu Divergent, koupily něco na zub a vydaly se zpět na byt.

First day, we walked through all the parks on the shore of lake Michigan. Until it started pouring rain, of course, that ended our day a little bit earlier. We wondered around Navy Pier, Maggie Daley park, Millennium park with Cloud gate (the Bean) and the Grant park with the Buckingham fountain. We rode on the train back and forth for a while just because it was really cool to see the city from a different perspective and because it was raining. We went to see a church that Divergent’s sorting ceremony was shot in, got some food and headed back to the apartment.

Druhý den byl celý o krásných výhledech. Hned ráno jsme jely navštívit Willis tower (dříve známou jako Sears tower) abychom si mohly město prohlédnou pěkně z výšky. Tam jsme si také mohly vyzkoušet procházku po skleněné podlaze/výklenku ve zdi, který se nachází ve 103. patře. Po mnoha fotkách, které dokazují, že jsme si lehly na kus skla s více než 100 patry vzduchu pod námi, jsme se vydaly do obrovského Lincoln parku, kde se mimo jiné nachází i ZOO. Počasí i výhled na zbytek města byl perfektní! Pokud se někdy budete nacházet v Chicagu, neexistuje šance, že se vyhnete tradiční Chicagské hluboké pizze (deep dish), je doslova na každém rohu! A i kdybyste se jí vyhnout mohli, radím ať to neděláte, protože je to ta nejlepší pizza na světě! Nacpaly jsme si pupky a pokračovali v denním dobrodružství. Koupily jsme si vstupenky „Sun and stars“ na observatoř John Hancock centra, což znamená, že jsou platné pro dva vstupy ve 48 hodinách a vy tak můžete město vidět ve dne i v noci. My tam dorazily těsně před západem slunce a pár hodiny jen tak posedávaly a nasávaly atmosféru. Byl to jeden z nejkrásnějších zážitků!

Second day was all about the views. First thing in the morning, we went to the Willis tower (former Sears tower) to see the city from above and to experience walking and laying on Sky Deck – a glass ledge/cube that casually hangs from the side of the building on 103rd floor. After, we took a bus to check out Lincoln park ZOO, which was surrounded by a park far bigger than I expected. Both weather and view were absolutely perfect! When you find yourself in Chicago there is no way you can avoid Chicago deep dish pizza, it’s on every other corner. And even if you could avoid it, I advise you not to, it’s the best pizza, you’ll ever have! We filled our bellies with this marvelous dish and continued our adventure. We got sun and stars tickets for John Hancock center’s observatory which meant we could visit twice in 48 hours to see the city in both daylight and night time. We got there right before sunset and just hung out for a few hours until it got dark. It was one of the most beautiful experiences you can get!

Protože jsem obrovský fanoušek Chicago Blackhawks, nemohla jsem město opustit, aniž bych viděla United center, arénu, ve které hrají zápasy. Bohužel se ten týden v Chicagu nehrálo, a tak jsem arénu viděla pouze z venku. Užila jsem si to i tak! Naše další zastávka bylo Adler planetárium. Pro někoho, kdo kdysi pozoroval měsíc skrze teleskop každý večer, studoval noční oblohu v knihách i ve skutečnosti, mluvil o snu jednoho dne pracovat v NASA, to byla velmi zábavná část dne! Ono planetárium se nachází na poloostrově – jsem si 95 % jistá, že to poloostrov není, ale jako popis mi to připadá velice výstižné, takže to tak pojmenuji – ze kterého můžete vidět celé město a jeho panorama z úplně jiného úhlu. Další na řadě byl výlet lodí po řece Chicago a Michiganském jezeře. Krásné a studené! Pak bylo na čase naposled si prohlédnout město z výšky, druhá návštěva John Hancock centra. Zastavily jsme se na začátku Route 66, pár filmových scén, Fazole při západu slunce a známého Chicagského divadla.

Since I’m a huge Blackhawks fan, I couldn’t leave the city without seeing the United center. There were no games that week, therefore I got to see the arena only from the outside. I geeked out anyway! Our next destination was the Adler planetarium. For someone that used to watch the moon through telescope every night, studied the night sky in books and reality, and that used to talk only about working in NASA one day, it was a fun visit! The planetarium is located on peninsula, I am going to call it peninsula even though I’m 95 % sure it’s not considered one, from which you can see the city’s skyline from a totally different and unique angle. We went on a boat tour that took us on both Chicago river and lake Michigan, se pretty and so cold. It was time to see the city from above one more time and then walk around the city. We saw the beginning of route 66, few movie locations, the Bean at sunset, Magnificent mile and Chicago theater.

Další den jsme náš pobyt zakončily krásnou procházkou po Humboldt parku, návštěvou nástěnné malby „Vítejte v Chicagu“ a sprintem na letiště. Měly jsme zhruba dvě hodiny na to dostat se z bytu na letiště a dorazily jsme tam ve 40 minutách. Ale pak jsme se dozvěděli, že jsme na špatném letišti. Stálo nás víc než hodinu dostat se z O’Hare na Midway. Víc než hodinu a obrovské množství sprostých slov! Ale nakonec jsme se tam dostaly včas (a nebyly poslední v letadle!) a po příletu do DC jsme si mohly užít týden spolu v mém druhém domově, kterým je Alexandrie.

We ended our stay the next day with a nice walk around the Humboldt park, a trip to the „Welcome to Chicago“ mural and a run to the airport. We had about two hours to get to the airport and we got there in about 40 minutes. But we were not at the right one and so it took us over an hour to go from O’Hare to Midway. Over an hour and a lot of curse words! But hey, we made it and we got to enjoy each other’s company for a week in Alexandria, that is now my second home.

Advertisements

Grand Canyon

Nádherný přírodní úkaz, kterým je Grand Canyon, se nachází na seznamu milionů cestovatelů. Mě nevyjímaje. A díky mé úžasné host rodině jsem jej mohla vidět dřív, než jsem čekala. 

Grand Canyon is a beautiful natural wonder that is listed on millions of travel bucket lists. It definitely is listed on mine. And thanks to my wonderful host family I got to see it earlier than I expected.

V době, kdy jsme jej navštívili, byla přístupná pouze jižní strana. Severní je otevřena pouze během léta, od května do října. Předem jsme si našli pár tras, které bychom rádi navštívili. Roli hrála délka a náročnost (přece jen s sebou máme děti), ale taky výhled. Obě trasy, které jsme nakonec prošli vřele doporučuji jak zkušeným výletníkům, tak rodinám s dětmi. Navíc se po cestě z/do parku nachází mnoho vyhlídek, které můžete navštívit autem, a kde můžete obdivovat krásy Grand Canyonu.

We visited the Grand Canyon in the beginning of April. In this time, only the South Rim is open for visitors. The North Rim is open May through October. We found a few nice trails beforehand. What was important for us while picking the right ones were length and difficulty of the trail /we were traveling with children after all) as well as the view. The trails we picked at the end are suitable for both experienced hikers and families with children. I highly recommend visiting them. Plus, there are many viewpoints on the drive to/from the park that you can stop at and admire the beauty of Grand Canyon.

South Kaibab Trail

Shoshone Point Trail

Viewpoints

Roadtrip #3: Canada

Nejezděte autem až na Niagary, říkali. Je to opravdu daleko, říkali. Ale my jsme neposlechly. Jsme opovážlivci, ničeho se nebojíme! A tak jsme vyrazily na cestu ve 2:30 ráno. Sebevražda nebo výlet snů? Těžko říct…

Don’t drive a car all the way to the Niagara Falls, they said. It’s too far, they said. Oh, well, we did it anyway. We are daredevils after all! And yeah, we got on the road at 2:30am. Suicide or a roadtrip of our dreams? One cannot simply tell…

Sobota, 2:10 ráno. Zvonění budíku. Věřte mi, po třech hodinách spánku se mi opravdu nechtělo vstávat. Na sekundu jsem zvažovala, zda by nebylo lepší zůstat v posteli a nejezdit do Kanady. Jenže pak jsem si představila výhled na nádherné Niagarské vodopády a šla se obléct. Jedna z mých kamarádek a spolu cestovatelek u mě tu noc přespávala, společně jsme naložily věci do auta a vydaly se vyzvednout další kamarádku. U ní jsme přeskládaly tašky z našeho auto do jejího a vyjely jsme na cestu za čtvrtou a poslední členkou naší malé výpravy. Kolem 3:30 ráno jsme již seděly naskládané ve třetím autě dne, obklopeny tunou teplého oblečení, všemi možnými zdravými i nezdravými svačinkami a kupou nadšení!

Saturday, 2:10am. My alarm clock went off and trust me, after 3 hours of sleep I didn’t want to get up. For a second I was seriously considering staying in bed over going to crazy cold Canada, but then I pictured the Niagara Falls and got dressed. One of my friends and co-travelers was sleeping over, we got all our stuff to my car and drove to another friend. There, we’ve put all the bags to her car and drove to pick up a fourth person of our small travel group. Around 3:30am we were in a third car of the day, packed with warm clothes, all kind of healthy and unhealthy snacks and a whole lot of enthusiasm!

Po 7 hodinách řízení (díky Bohu, že já mohla spát na zadním sedadle), jídla a unavené konverzaci s občasnými zastávkami pro benzín a na toaletu jsme dojeli na americko-kanadské hranice. Zdravíme Kanadu!!

After 7 hours of driving (thank God I could sleep in the back seat), eating and tired chat with a few gas and bathroom stops, we got to the American-Canadian border and we crossed. Hello “Great White North”!

Rychlá zastávka na Niagarských vodopádech a my jsme zpět na cestě. Toronto, už jedeme! Jediný problém, který provázel náš kanadský výlet bylo internetové spojení. I když jsem měla roaming a zahraniční data, vnoučata bych měla dřív, než by se mi načetla stránka na Internetu. Bohužel jsme byly odkázané jen na Wi.Fi, a tak ihned po zaparkování naše kroky zamířily do Starbucks. 

Quick stop at the Niagara Falls and we were back on road. Toronto, here we come! The only problem that occurred while we were spending our weekend in Canada was the internet. Even though I had roaming and international data, I would get grandchildren sooner than a site would load on my phone. Basically, we were reliant on Wi-Fi and so our first stop was Starbucks (obviously).

Jízda trajektem na Torontské ostrovy je něco, co bych doporučila každému, kdo chce navštívit Toronto. Výhled na město, to panorama. Prostě nádhera!

Taking ferry to the Toronto islands is something I would consider doing while staying in Toronto. The view of the city, the skyline, is simply wonderful!

Když jsem procházela ulicemi Toronta, připadala jsem si jako v New York City. Samozřejmě že ta města nejsou identická, ale myslím, že jsou si dost podobná (a možná je to jen můj pocit). Když cestuji, je pro mě důležité si ono místo projít a prohlédnout. Další důležitou součástí (ne-li důležitější) je kultura a kuchyně. Co jiného si dát na večeři v Kanadě než poutine (=smažené hranolky s hnědou omáčkou – gravy – navrch posypané tvarohovým sýrem – Kanadská kuchyně). Vynikající!!

Walking the streets of Toronto, I felt like wandering around much calmer New York City. Of course, it doesn’t look exactly the same, but there are some similarities (or maybe it’s just me). Although it’s important to see the place I visit, I like to experience the culture and cuisine as well. While in Canada, what else to try out for dinner than poutine – Poutine on Wikipedia. Delicious!!

A jsme na cestě zpět na Niagarské vodopády, včas na světelnou show. Po ní hurá na ubytování a do postele pro zasloužený odpočinek.

And we’re on our way back to Niagara Falls to see the light show and then to get to our AirBNB and get a well-deserved rest.

Neděle byla nádherná, sice studená, ale slunečná a bez větru. Perfektní den na další návštěvu vodopádů a výlet na vyhlídkovou věž Skylon Tower.

Sunday was beautiful, still cold but sunny and not that windy. A perfect day to re-visit the falls and see the spectacular beauty from an observation deck at Skylon Tower.

Po nakoupení pár suvenýrů – to abychom s sebou měly něco na připomínku naší první návštěvy Kanady (přece jen jsme turisté), jsme byly připraveny na cestu zpět domů. Když jsme překračovaly hranice do Kanady, celník byl usměvavý a po jedné či dvou otázkách a orazítkování pasu nás s přáním hezkého pobytu pustil dál. Při překračování hranic zpět na americkou půdu jsme se setkaly s otráveným celníkem, který nám kladl milion otázek (některé párkrát – nejspíš zapomněl, že už se nás ptal nebo prostě nedával pozor). Alespoň, že nás pustil…

After getting some souvenirs to remember our first visit to Canada (huh, we’re tourists after all), we were ready to get back on the road and back home. Let me tell you one thing about crossing the boarders on Rainbow bridge. Going to Canada is simple! The officer was super nice and smiley and after a question or two, he stamped our passports and wished us a nice stay. Boom, we were in Canada. Coming back was not that fun. The officer was annoyed, asked us millions of questions (few times – I guess he forgot he asked before or he hasn’t pay attention) but at least he had let us in…

No a po dalších 7 hodinách (+30 min +30 min) jízdy jsme byly doma. V pořádku a v časovém předstihu. Dokázaly jsme to! Když jste dobrodruh a chcete procestovat celý svět, nic Vás nemůže zastaví. Vzdálenost, počasí, cena, spánková deprivace. Nic! Děkuji svým úžasným kamarádkám ze skvělý víkend a stovky fotek (doslova) ♥

After another 7 hours (+30 mins + 30 mins) of driving, we were home. Safe and sound. Earlier than expected. We made it! When you are an adventurer and you want to see the world, nothing can stop you. Distance, weather, money situation, sleep deprivation. Nothing! Thanks girls for the incredible weekend and literally hundreds of pictures ♥

Nelepší sport?/the Best sport?

Závodění! Na prvním místě u mě bude vždycky Formule 1, o tom není žádná! Ale hned v závěsu, na krásném stříbrném místě, se nachází baseball. Ano, baseball! Sport, ke kterému mě přivedla má host rodina, hlavně pak host táta, díky!! Bronzová pozice je obsazena biatlonem a bramborovou okupuje hokej.

Racing! Formula 1 will always be my number one! Baseball though will be right behind it, shining from its sweet second place. Baseball, sport that I got introduced to via my host family, especially my host dad, thank you Curtis!! Biathlon rules on the third place and fourth is occupied by ice hockey.

Další díky patří oblasti, ve které žiji a která mi do života přivedla Washington Nationals, nejlepší baseballový tým (za to vlastně asi taky může rodina!). O pravidlech baseballu rozhodně psát nebudu, pokud ale máte zájem, pročíst si je můžete tady – Oficiální pravidla baseballu

Another thank you goes to the place I get to live in and that got me Washington Nationals, the best baseball team (although that’s work of my host family as well I guess!). I’m not going to write about the rules of this game. If you’re interested, here’s a link – Official Baseball Rules.

Když je baseball v televizi, podívám se, ale vidět zápas “na živo” je větší zážitek. Na pár zápasech jsem byla a na víc jít plánuji. Kdo má možnost se jít na zápas podívat, neváhejte, nebudete litovat! Zvlášť pak, když hrají Nats!! Tady je malá ochutnávka…

When there’s baseball on TV, I watch, but watching the live game is way better experience. I’ve been to few and I plan on going to see some more next season. If you have a chance to see a baseball game, don’t hesitate and go see it, you won’t regret it! Especially when Nats are playing!! Here’s a little sneak peak…

Výšlap v parku Great falls/Great falls park hike

Součástí programu jsou i povinné měsíční au-pair meetingy, které organizuje LCC (local childcare consultant) určité au-pair skupiny. Můj první au-pair meeting byl naplánován na 16. července. Park Great falls – výšlap a piknik.

Mandatory monthly au-pair meetings organized by each au-pair group‘s LCC (local child consultant) is a part of my au-pair program. My first one  was scheduled on July 16th. Great Falls park – hike and picnic.

I když beru au-pair meetingy jen jako nezbytné zlo tenhle nebyl tak špatný. Poznala jsem nové lidi, viděla nádherné vodopády, dobře se najedla a mohla odškrtnout další míst ze svého bucketlistu.

Even though I consider these au-pair meetings only as a necessary evil I have to admit that this one was not that bad. I’ve met new peple, seen beautiful waterfalls, eaten some good food and I could check another place off of my bucketlist.