Snapshots – Mom’s visit in the US

Momentky – rozhodla jsem se začít zveřejňovat příspěvky, které jsou tvořeny hlavně fotkami. (Ne všechny fotky budou opravdové momentky, někdy budou hrané. Ony příspěvky ale stejně nazvu momentky!) Někdy není třeba slov, miliony vzpomínek zachytíme ve fotografiích, a ne vždy k nim musíme napsat příběh o tisíci slovech. Tohle bude první příspěvek a la Momentka z řady mnoha dalších. Tento je naplněn vzpomínkami na návštěvu mojí mamky tady v USA – Poznala mou americkou rodinu a zdejší kulturu, vyzkoušela si americký životní styl a společně jsem objevovaly krásy USA. Tak tady to je…

Snapshots – I decide to start this type of posts where I mainly post photos. (Not all the photos are actual snapshots, they’re pretty staged. I’ll call the posts snapshots anyway!) Sometimes words are not needed, photos capture memories perfectly and you don’t need to tell a 1,000-words long story alongside them. This is the first out of many snapshot posts that will eventually follow. This one is filled with memories of my mom’s visit here in the US – she got to meet my American family, experience the culture and lifestyle here, we got to travel and see places together. And finally, here it goes…

Advertisements

Sista Sista

Co je lepšího než ukázat svůj nový domov své nejlepší kamarádce? Ukázat ho své sestře! Měla jsem šanci tak učinit v prvním červencovém týdnu, kdy přiletěla do DC z Portlandu v Oregonu, kde si sama zkusila, jaké to je být aupair. Zkráceně – její rodina byla hrozná, a tak se rozhodla jet zpátky domů. Než ale letět přímo do Česka, proč se první nezastavit ve Virginii a nenavštívit svou mladší sestru, kterou rok neviděla, že ano?

What’s better than showing the place you live at, the place you love, your whole new life to your best friend? Showing it to your sister! I had the chance to do so the first week of July, she flew to DC from Portland, Oregon where she tried her fair share of being an aupair. Long story short – she had a terrible family and decided to go home instead! Before flying straight back to the Czech Republic, why not to visit her younger sister that she hasn’t seen for over a year, right?

Moje host rodina jela na prodloužený víkend do Virginia beach, kluci zůstali celý týden i když se rodiče vrátili zpět, aby šli do práce. To ale znamenalo, že já jsem mohla týden práce vyměnit za kvalitně strávený sesterský týden. V sobotu odpoledne jsem ji vyzvedla na letišti, zrovna bylo po bouřce, pamatuji si jak horký a vlhký byl vzduch venku. Já jsem si za ten rok na počasí ve Virginii zvykla, ale ona se z Česka přestěhovala do Oregonu, které má podobné klima, když pak vystupovala z auto do toho našeho pekla, málem omdlela! Nebudu lhát, ten její výraz byl k popukání!

My host family went to Virginia Beach for a longer weekend, the boys stayed with their grandma the whole week while the parents had to go to work, meaning I had the whole week free for some quality sister time. I picked her up at the airport Saturday afternoon, after a rainstorm, I remember the air being super damp and hot. I got used the crazy Virginia but she, coming from the Oregon climate that is very similar to the Czech, almost fainted just getting out of the car! I’m not going to lie, the look on her face was hilarious!

Během týdne jsme měly možnost objevovat krásy sousedství (hlavně pak veřejného bazénu!), Old Town Alexandrii, DC a všechno možné kolem. Úterek byl ale výjimečný, 4. červenec, narozeniny USA! Na počest jsme upekly dorty, oslavovaly, seznámily se s novými lidmi, a pak zamířily do města na ohňostroje.

During the week, we got to explore the neighborhood (mainly the pool haha!), Old Town Alexandria, DC and what not. Tuesday was special though, the 4th of July, America’s birthday! We made cakes for this special occasion, we celebrated, got to know some new people and then headed to the city for fireworks.

V sobotu ráno jsme pak zamířily do New York City. Cesta byla velice podobná té poslední, vstávaly jsem brzy ráno a jely autem na stanici metra, odtama Uberem do DC, a pak autobusem do NYC. Dotlačily jsme kufry až na hotel a vydaly se do víru velkoměsta. Počasí bylo nádherné a my viděly, co se jen dalo – Brooklynský most, Times Square, Žehličku, Central park, Rockefellerovo centrum, Washington Square Park, ale co bylo nejdůležitější – dům ze seriálu „Přátelé“, ten byl prý jediným, co chtěla ségra v New Yorku vidět. Celý víkend jsme si náramně užily! V neděli večer jsme nasedly na metro směrem k letišti JFK odkud odlétala a po pár uroněných slzách jsem se sama vydala zpět „domů“ do Virginie.

On Saturday morning, we left for New York City. The trip was a lot like the last one, super early morning car ride to the metro station, Uber to DC, bus to NYC. We rolled her luggage to the hotel and went to explore the city. The weather was amazing and we got to see a lot – the Brooklyn Bridge, Times Square, Flatiron, Central Park, Rockefeller center, Washington Square Park, but most importantly the „Friends“ house that was apparently the only thing on my sister’s NYC bucket list. Well, we had a great time! On Sunday evening, we got on the train to JFK airport that she flew out of and, after shedding few tears, I headed back „home“ to Virginia.

Vánoční čas v USA/Christmas time in the US

Je veřejně známo, že Vánoce jsou mým nejoblíbenějším svátkem roku. Rozhodně tuto nijak netajím. Už od září jsem poslouchala koledy, plánovala pečení, výzdobu a dárky a otravovala svým nadšením všechny kolem. Procházela jsem obchody s vánoční výzdobou, posílal pohledy rodině a přátelům, sledovala vánoční filmy. Předem jsem věděla, že bude těžké trávit to nejkrásnější období roku daleko od rodiny, ale byla jsem odhodlaná užít si to, jak nejvíc to jen jde!

It’s quite well known that Christmas is my favorite holiday. I definitely don’t keep it a secret. I’ve been listening to Christmas songs since September, I’ve been planning all the baking, the gifts. I’ve been wondering through decorated stores, sending Christmas cards, watching Christmas movies. And I was going on and on about it, driving everyone around me slightly insane. I knew it will be hard to spend the most wonderful time of the year away from my family, but I was determined to enjoy every single bit of it!

Prvním krokem bylo pečení českého vánočního cukroví. I když mám pocit, že jsem pekla tak měsíc v kuse, ve skutečnosti to byl jen týden nebo dva. Pekla jsem pro sebe, pro rodinu, pro sousedy i pro naprosto cizí lidi (byla jsem pozvána na Vánoční večírek s výměnou cukroví).

So I started baking al the Czech Christmas cookies I love so much. Even though I feel like I’ve baked for a month straight, it has only been a week or two. I’ve baked for myself, for my family, for the neighbors and for absolute strangers (I’ve been invited to a Christmas Cookie Swap).

Když bylo cukroví hotovo, přišel na řadu adventní kalendář. Prosinec bez čokoládového kalendáře na odpočítávání dnů do Vánoc není prosinec! A tak jsem pořídila rovnou tři, pro sebe i pro kluky. Část jejich vánočního dárku ode mě byl “Adventní kalendář” (ano pojmenovala jsem ho tak sama). Vypadalo to zhruba takto: 24 balíčků napěchovaných menšími dárky jako omalovánky a pastelky, pěna do koupele, bublifuky, karetní hry, malé sady puzzle a jiné.

Baking done, now it’s time for the advent calendar. December without a chocolate advent calendar is not December. I got three, one for me and two for the boys. A part of their Christmas gift from me was “the Advent calendar”. 24 bags or boxes full of little presents such as coloring books and pencils, bath fizzers, bubbles, card games, puzzles and other.

6. prosince k nám zavítal Mikuláš (ano, spletla jsem si data a tak přišel o den později – dlouhá cesta z ČR) a klukům přinesl sladkosti a dárečky v punčochách pověšených na krbu. Vyprávění o tom jak to u nás chodí, vyděsilo Bennetta natolik, že se na peklo ptal ještě dalších pár dní. Cítila jsem se hrozně, ale je to česká tradice a já se o ni chtěla podělit. A oni se se mnou podělili o Santu.

On the 6th of December we got a visitor, Mikuláš (Mikuláš – Czech tradition). And yes, he came a day later because I was confused/forgot the right date, but let’s just pretend he had to travel for a long time because of the distance. He brought sweets and other presents in the boys’ stockings. The story I told the boys about our tradition scared Bennett so much, he has been asking about hell for sever days after that. I felt bad, but I wanted to share our amazing traditions. They shared Santa with me as well.

Vánoční výzdoba domu proběhla hned po Díkuvzdání a tak jsem se naším nádherným vánočním stromečkem mohla kochat celý měsíc před Štědrým dnem. Ten pocit, kdy jsem dostala punčochu s mým jménem, byl ohromující! Možná je to maličkost, ale pro mě znamenala hodně. A pak přišla na řadu všechna ta světýlka. Den po dni přibývala výzdoba na okolních domech a já trávila nejeden večer procházkou po sousedství a obdivováním těch nádherných výzdob i naprostých šíleností.

We started decorating the house right after Thanksgiving and I could admire our Christmas tree a whole month before Christmas day. The feeling I got when I received a stocking with my name was absolutely amazing! It might be a little thing but I meant a lot to me. And then we have all the lights. Everyday there were new decorations all around the neighborhood and I’ve spent more than one night wondering around, admiring all the beauty and craziness.

A nakonec nadešel i ten dlouho očekávaný Štědrý večer. Co si budeme vykládat, byl to ten nejtěžší den za celých 6 měsíců tady. Byla jsem daleko od rodiny, tradic a všeho, co si s Vánoci spojuji. Začátek dne probíhal skvěle. Slavnostní brunch u prarodičů, skype hovory s rodinou v Česku jak u jejich večeře, tak u rozbalování dárků. Ale jakmile se setmělo u nás ve Virginii, došlo mi, že české Vánoce mě nečekají. Dívala jsem se na Tři oříšky pro Popelku a padl na mě smutek. Slzy přišly, když mi volala moje starší sestra, aby zjistila, jak se mám a jak to u nás vypadá a další asi půlhodinový záchvat breku přišel v kostele na mši. Potom jsem se ale cítila skvěle. Potřebovala jsem ze sebe všechen ten smutek a stesk dostat a jak se ukázalo, právě tohle byl nejlepší způsob jak to udělat.

Finally, the day we’ve all waited for was here. I’m not going to lie; it was the hardest day in the past 6 months. I was away from the family, traditions and everything I associate with Christmas. The first half of the day was great. Festive brunch at grandparents’ house, skype calls with my family while they were having dinner and were unwrapping their presents. But as soon as it got dark, I understood that I won’t be getting the Czech Christmas. I was watching a Czech Christmas movie and I got really sad. I started crying as soon as my older sister called to check how I’m doing and what’s happening at our place. Another crying attack happened during a Christmas mass. After that I felt good. I think I’ve needed to get all the sadness and nostalgia out of my system and this turned out to be the perfect solution.

Přejděme teď ale na veselejší část a to bylo ráno 25. Kluci přiběhli do mého pokoje přesně v 7:06, skočili ke mně do postele s výkřiky jako “Vzbuď se, vzbuď se, v noci tady byl Santa!! Pojď s námi rychle dolů!” A tak jsem běžela s nimi. To jak byli nedočkaví a natěšení bylo naprosto úžasné. Já byla šťastná už jen proto, že byli šťastní oni. A že byl důvod. Kluci dostali dárky od Santy, od maminky, od tatínka, od Stelly (našeho boxera), ode mě. Byla to krása.

Let’s get to the happy part that is the morning of the 25th. The boys ran into my room at exactly 7:06, jumped into my bed with “Kristýna, Kristýna wake up, Santa has been here!! Come with us downstairs!” kind of alarm clock. So I went. They were so excited and they just couldn’t wait, it was amazing. Seeing them happy made me happy. And there was reason for them to be happy. They got present from mommy and daddy, Stella (our boxer) and from me. It looked splendid.

I já dostala dárky. Mnohem víc než bych čekala!! Největší radost mi ale dělalo jejich nadšení, když rozbalili dárky ode mě. Vždycky jsem dárky ráda dostávala, ale teď mi dělá větší radost je rozdávat. Co se to se mnou jenom děje?? 

I got presents as well. Way more than I would ever expect!! But what made me happy the most was seeing them opening my presents for them. I’ve always loved getting presents but no I love to give a little bit more. What’s happening to me??

Nelepší sport?/the Best sport?

Závodění! Na prvním místě u mě bude vždycky Formule 1, o tom není žádná! Ale hned v závěsu, na krásném stříbrném místě, se nachází baseball. Ano, baseball! Sport, ke kterému mě přivedla má host rodina, hlavně pak host táta, díky!! Bronzová pozice je obsazena biatlonem a bramborovou okupuje hokej.

Racing! Formula 1 will always be my number one! Baseball though will be right behind it, shining from its sweet second place. Baseball, sport that I got introduced to via my host family, especially my host dad, thank you Curtis!! Biathlon rules on the third place and fourth is occupied by ice hockey.

Další díky patří oblasti, ve které žiji a která mi do života přivedla Washington Nationals, nejlepší baseballový tým (za to vlastně asi taky může rodina!). O pravidlech baseballu rozhodně psát nebudu, pokud ale máte zájem, pročíst si je můžete tady – Oficiální pravidla baseballu

Another thank you goes to the place I get to live in and that got me Washington Nationals, the best baseball team (although that’s work of my host family as well I guess!). I’m not going to write about the rules of this game. If you’re interested, here’s a link – Official Baseball Rules.

Když je baseball v televizi, podívám se, ale vidět zápas “na živo” je větší zážitek. Na pár zápasech jsem byla a na víc jít plánuji. Kdo má možnost se jít na zápas podívat, neváhejte, nebudete litovat! Zvlášť pak, když hrají Nats!! Tady je malá ochutnávka…

When there’s baseball on TV, I watch, but watching the live game is way better experience. I’ve been to few and I plan on going to see some more next season. If you have a chance to see a baseball game, don’t hesitate and go see it, you won’t regret it! Especially when Nats are playing!! Here’s a little sneak peak…

Busch gardens

Máme na řadě další měsíc, Srpen, a s ním další dovolenou. Prodloužený víkend v Busch gardens, zábavním parku jak se patří!

There is another month ahead of us and that is August. Another month, another vacation. A long weekend at Bush gardens, one of the best theme parks!

e23a3cb746cf41f1b8ecec655e6bab50

Pro toho, kdo nikdy neslyšel o tomto skvostu, kterým BG bezesporu je, tady mám pár informací:

  • V USA se nachází dva (Williamsburg, VA a Tampa, FL).
  • Park je rozdělen do sekcí jako zemí Evropy (můžeme zde najít například Německo, Itálii a Irsko) + dětské části Sesame street.
  • Nachází se zde horské dráhy, atrakce pro děti, restaurace a další.
  • Vidět zde můžete také množství tématických představení.
  • Nechybí ani interakce se zvířaty.
  • Je tam fakt sranda!

For those who have never heard of this gem, that BG is, I have a few facts:

  • There are two in the US (Williamsburg, VA and Tampa, FL).
  • The park is sectioned into european countries (Germany, Italy, Ireland and others) and kids section Sesame street.
  • There are roller-coasters, kids attractions, rastaurants and others.
  • You can see a variety of themed performances.
  • Interactions with animals are included.
  • It’s really fun!