Grand Canyon

Nádherný přírodní úkaz, kterým je Grand Canyon, se nachází na seznamu milionů cestovatelů. Mě nevyjímaje. A díky mé úžasné host rodině jsem jej mohla vidět dřív, než jsem čekala. 

Grand Canyon is a beautiful natural wonder that is listed on millions of travel bucket lists. It definitely is listed on mine. And thanks to my wonderful host family I got to see it earlier than I expected.

V době, kdy jsme jej navštívili, byla přístupná pouze jižní strana. Severní je otevřena pouze během léta, od května do října. Předem jsme si našli pár tras, které bychom rádi navštívili. Roli hrála délka a náročnost (přece jen s sebou máme děti), ale taky výhled. Obě trasy, které jsme nakonec prošli vřele doporučuji jak zkušeným výletníkům, tak rodinám s dětmi. Navíc se po cestě z/do parku nachází mnoho vyhlídek, které můžete navštívit autem, a kde můžete obdivovat krásy Grand Canyonu.

We visited the Grand Canyon in the beginning of April. In this time, only the South Rim is open for visitors. The North Rim is open May through October. We found a few nice trails beforehand. What was important for us while picking the right ones were length and difficulty of the trail /we were traveling with children after all) as well as the view. The trails we picked at the end are suitable for both experienced hikers and families with children. I highly recommend visiting them. Plus, there are many viewpoints on the drive to/from the park that you can stop at and admire the beauty of Grand Canyon.

South Kaibab Trail

Shoshone Point Trail

Viewpoints

Cherry blossom/Kvetoucí třešně

Národní festival třešňových květů/kvetoucích třešní je v D.C. pořádán na přelomu března a dubna (záleží na počasí) a trvá zhruba 4 týdny. Každoročně přivede více než 1,5 milionů turistů z celého světa. Není se čemu divit, je to nádherná podívaná a velice příjemná oslava přicházejícího jara. Navíc kdo by nechtěl mít vzpomínky po zbytek života v podobě kouzelných fotografií D.C. zasypaným třešňovými květy?

National Cherry Blossom festival in D.C. is held at the end of March/ beginning of April (depending on the weather) and lasts about 4 weeks. Every year this spectacle attracts more than 1,5 million of tourists from all around the world. We can’t blame them, it’s an amazing experience and a pleasant celebration of the upcoming spring. And let’s be honest, who wouldn’t like to keep the memories in hundreds of photos of D.C. magically drowning in cherry blossoms?

Historie této tradice je datována až do roku 1912, kdy Washington D.C. obdržel darem 3000 třešňových stromů od tehdejšího majora Tokya Yukio Ozaki. První dva stromy pak byly zasazeny kolem Tidal basin tehdejší první dámou Helen Herron Taft a manželkou japonského ambasadora Viscountess Chinda. Tento dar a nyní i každoroční festival oslavuje dlouholeté přátelství USA s Japonskem.

History of this festival dates all the way to the year 1912 when Washington D.C. received 3000 cherry trees from the Mayor of Tokyo Yukio Ozaki. The first trees were planted by the First Lady Helen Herron Taft and by Viscountess Chinda, wife of a Japanese ambassador. This gift and festival are supposed to honor and celebrate long-lasting friendship between the US and Japan.

 

Roadtrip #3: Canada

Nejezděte autem až na Niagary, říkali. Je to opravdu daleko, říkali. Ale my jsme neposlechly. Jsme opovážlivci, ničeho se nebojíme! A tak jsme vyrazily na cestu ve 2:30 ráno. Sebevražda nebo výlet snů? Těžko říct…

Don’t drive a car all the way to the Niagara Falls, they said. It’s too far, they said. Oh, well, we did it anyway. We are daredevils after all! And yeah, we got on the road at 2:30am. Suicide or a roadtrip of our dreams? One cannot simply tell…

Sobota, 2:10 ráno. Zvonění budíku. Věřte mi, po třech hodinách spánku se mi opravdu nechtělo vstávat. Na sekundu jsem zvažovala, zda by nebylo lepší zůstat v posteli a nejezdit do Kanady. Jenže pak jsem si představila výhled na nádherné Niagarské vodopády a šla se obléct. Jedna z mých kamarádek a spolu cestovatelek u mě tu noc přespávala, společně jsme naložily věci do auta a vydaly se vyzvednout další kamarádku. U ní jsme přeskládaly tašky z našeho auto do jejího a vyjely jsme na cestu za čtvrtou a poslední členkou naší malé výpravy. Kolem 3:30 ráno jsme již seděly naskládané ve třetím autě dne, obklopeny tunou teplého oblečení, všemi možnými zdravými i nezdravými svačinkami a kupou nadšení!

Saturday, 2:10am. My alarm clock went off and trust me, after 3 hours of sleep I didn’t want to get up. For a second I was seriously considering staying in bed over going to crazy cold Canada, but then I pictured the Niagara Falls and got dressed. One of my friends and co-travelers was sleeping over, we got all our stuff to my car and drove to another friend. There, we’ve put all the bags to her car and drove to pick up a fourth person of our small travel group. Around 3:30am we were in a third car of the day, packed with warm clothes, all kind of healthy and unhealthy snacks and a whole lot of enthusiasm!

Po 7 hodinách řízení (díky Bohu, že já mohla spát na zadním sedadle), jídla a unavené konverzaci s občasnými zastávkami pro benzín a na toaletu jsme dojeli na americko-kanadské hranice. Zdravíme Kanadu!!

After 7 hours of driving (thank God I could sleep in the back seat), eating and tired chat with a few gas and bathroom stops, we got to the American-Canadian border and we crossed. Hello “Great White North”!

Rychlá zastávka na Niagarských vodopádech a my jsme zpět na cestě. Toronto, už jedeme! Jediný problém, který provázel náš kanadský výlet bylo internetové spojení. I když jsem měla roaming a zahraniční data, vnoučata bych měla dřív, než by se mi načetla stránka na Internetu. Bohužel jsme byly odkázané jen na Wi.Fi, a tak ihned po zaparkování naše kroky zamířily do Starbucks. 

Quick stop at the Niagara Falls and we were back on road. Toronto, here we come! The only problem that occurred while we were spending our weekend in Canada was the internet. Even though I had roaming and international data, I would get grandchildren sooner than a site would load on my phone. Basically, we were reliant on Wi-Fi and so our first stop was Starbucks (obviously).

Jízda trajektem na Torontské ostrovy je něco, co bych doporučila každému, kdo chce navštívit Toronto. Výhled na město, to panorama. Prostě nádhera!

Taking ferry to the Toronto islands is something I would consider doing while staying in Toronto. The view of the city, the skyline, is simply wonderful!

Když jsem procházela ulicemi Toronta, připadala jsem si jako v New York City. Samozřejmě že ta města nejsou identická, ale myslím, že jsou si dost podobná (a možná je to jen můj pocit). Když cestuji, je pro mě důležité si ono místo projít a prohlédnout. Další důležitou součástí (ne-li důležitější) je kultura a kuchyně. Co jiného si dát na večeři v Kanadě než poutine (=smažené hranolky s hnědou omáčkou – gravy – navrch posypané tvarohovým sýrem – Kanadská kuchyně). Vynikající!!

Walking the streets of Toronto, I felt like wandering around much calmer New York City. Of course, it doesn’t look exactly the same, but there are some similarities (or maybe it’s just me). Although it’s important to see the place I visit, I like to experience the culture and cuisine as well. While in Canada, what else to try out for dinner than poutine – Poutine on Wikipedia. Delicious!!

A jsme na cestě zpět na Niagarské vodopády, včas na světelnou show. Po ní hurá na ubytování a do postele pro zasloužený odpočinek.

And we’re on our way back to Niagara Falls to see the light show and then to get to our AirBNB and get a well-deserved rest.

Neděle byla nádherná, sice studená, ale slunečná a bez větru. Perfektní den na další návštěvu vodopádů a výlet na vyhlídkovou věž Skylon Tower.

Sunday was beautiful, still cold but sunny and not that windy. A perfect day to re-visit the falls and see the spectacular beauty from an observation deck at Skylon Tower.

Po nakoupení pár suvenýrů – to abychom s sebou měly něco na připomínku naší první návštěvy Kanady (přece jen jsme turisté), jsme byly připraveny na cestu zpět domů. Když jsme překračovaly hranice do Kanady, celník byl usměvavý a po jedné či dvou otázkách a orazítkování pasu nás s přáním hezkého pobytu pustil dál. Při překračování hranic zpět na americkou půdu jsme se setkaly s otráveným celníkem, který nám kladl milion otázek (některé párkrát – nejspíš zapomněl, že už se nás ptal nebo prostě nedával pozor). Alespoň, že nás pustil…

After getting some souvenirs to remember our first visit to Canada (huh, we’re tourists after all), we were ready to get back on the road and back home. Let me tell you one thing about crossing the boarders on Rainbow bridge. Going to Canada is simple! The officer was super nice and smiley and after a question or two, he stamped our passports and wished us a nice stay. Boom, we were in Canada. Coming back was not that fun. The officer was annoyed, asked us millions of questions (few times – I guess he forgot he asked before or he hasn’t pay attention) but at least he had let us in…

No a po dalších 7 hodinách (+30 min +30 min) jízdy jsme byly doma. V pořádku a v časovém předstihu. Dokázaly jsme to! Když jste dobrodruh a chcete procestovat celý svět, nic Vás nemůže zastaví. Vzdálenost, počasí, cena, spánková deprivace. Nic! Děkuji svým úžasným kamarádkám ze skvělý víkend a stovky fotek (doslova) ♥

After another 7 hours (+30 mins + 30 mins) of driving, we were home. Safe and sound. Earlier than expected. We made it! When you are an adventurer and you want to see the world, nothing can stop you. Distance, weather, money situation, sleep deprivation. Nothing! Thanks girls for the incredible weekend and literally hundreds of pictures ♥

Roadtrip #2: Pennsylvania, New Jersey, Delaware, Maryland

Nikdy není dost cestování. Nikdy není dost úžasných mezinárodních přátel. Nikdy není dost zábavných historek v autě. Nikdy není dost karaoke na několikahodinové cestě za dobrodružstvím! A přesně tyto věci perfektně popisují náš říjnový roadtrip po státech Pennsylvania, New Jersey, Delaware a Maryland.

There’s never enough of traveling. Never enough of amazing international friends. Never enough of funny stories in a car. Never enough of karaoke on a never-ending x hours long journey! These are the things that describe our October roadtrip perfectly. Roadtrip through states Pennsylvania, New Jersey, Delaware and Maryland.

Slovy popisovat tento výlet nebudu, na to mám fotky. Co bych ale chtěla popsat je, jak naplánovat roadtrip tak, abyste si jej užili co nejvíc! Doufám, že alespoň někomu mé rady pomůžou při budoucím výletování.

  1. Dopravní prostředek. Já vím, kdo by to byl čekal. Každopádně mít auto je základ úspěšného roadtripu! 
  2. Jídlo. Kdo je schopných strávit několik hodin na cestě bez pořádných snacků? Já rozhodně ne! Auto jsme napěchovali krabicemi jídla a bylo. (K mé radosti byly všechny krabice na zadním sedadle hned vedle mě. Víkend v autě s tunou jídla po mé levici? Ano, prosím!)
  3. Společnost. Vyberte si lidi, se kterými nemáte problém zůstat i 60 hodin v kuse. Protože upřímně: to se stane. A vy si hádkami, napětím či nevraživostí výlet opravdu zkazit nechcete.
  4. Záchytné body. Dopředu naplánujte, kudy trasu povedete, ale nechte si v plánu nějaký ten čas na spontánní rozhodnutí. Nakonec právě ty neočekávané zastávky budou ty nejpamětihodnější. (Střední škola jako z filmu, prodej dýní, město se zajímavým názvem, opuštěné molo nebo třeba zastávka v kině, když je špatné počasí…)
  5. Hudba. Bez té by to totiž nešlo. Když jste plní energie, můžete si dát lehkou karaoke battle a když jste naopak unaveni, nabije vás novou energií – odzkoušeno! Spotify je skvělou volbou – nekonečné možnosti skladeb, žánrů i playlistů.
  6. Oblečení pro jakoukoliv příležitost. Balit podle předpovědi počasí není úplně od věci, ale přibalit pár věcí navíc pro případ náhlé změny je ještě lepší.
  7. Fotky a videa. Je třeba žít přítomností a soustředit se na to, co se děje kolem nás, ano. Ale fotky a videa, které pořídíte, Vám i po několika letech budou připomínat ty úžasné chvíle, které jste zažili.
  8. Dobrá nálada. Ano prosím, té není nikdy dost!

I’m not going to describe our trip via words, photos are going to be good enough for that. What I want to describe is planning a roadtrip so you can enjoy it as much as possible! I hope that with this article I’ll help at least one person with planning their future adventure.

  1. A vehicle. I know, shocker! But really. A car is a must have when planning a roadtrip.
  2. Food. Honestly, who is able to be stuck in a car for a long long time without any snacks? Definitely not me! We packed the car with boxes of food. (Since I was seated right next to them, I was in charge of handling the food. A dream come true!)
  3. Company. For a long roadtrip, choose people you know you can get stuck with for about 60 hours with no problem. Because you will. And there is no running away from them. You don’t want any awkward silence, arguments or hatred to ruin your trip.
  4. Planning. It’s good to choose a few spots you want to visit but leave some time in your plan for a little bit of spontaneity. At the end, the unexpected stops will be the most memorable ones. (High school out of a movie, pumpkin market, interestingly named town in the middle of nowhere, deserted pier or a stop at the movies when it’s raining…)
  5. Music. It would be impossible to survive on the road without that. When you’re all excited you can have amazing karaoke session and when you’re tired it will pump you up with new energy! Spotify is the perfect – all the songs, all the genres and so many playlists.
  6. Clothes. Check the weather forecast ahead but always pack more just in case the weather will change unexpectedly.
  7. Pictures and videos. Try to live in the moment and enjoy every second but all the footage you’re going to make on your trip will remind you of the adventure you went through in many years ahead.
  8. Good mood. There is never enough of laugh and happiness so bring it on!

A nyní je na řadě menší ochutnávka našeho roadtripu plného dobrodružství a hysterického smíchu…/ And now it’s time for a little sneak peek from our radtrip filled with adventure and hysterical laugh…

Shenandoah NP

V USA se nachází množství národních parků. Jiné jsou známější než jiné. Yellowstone, Sekquoia, Yosemite, Grand Canyon, Bryce Canyon, Zion jsou jedni z těch nejznámějších. Všechny vypadají úžasně (alespoň na fotkách), ale všechny se nacházejí na západním pobřeží. Na východním pobřeží toho tady máme poskrovnu. Naštěstí se jeden nádherný národní park nachází ve Virginii, tři-4 hodiny jízdy autem od mého bydliště. Shenandoah NP. 

There are plenty of national parks in the US. Some more famous than the others. Yellowstone, Sequoia, Yosemite, Grand Canyon, Bryce Canyon, Zion are some of the most famous ones. They are all stunning (at least the pictures are) but all of them are on the West coast. There are not that many on the East coast. Fortunately, one beautiful national park happens to be in Virginia, only 3-4 hours away by car. Shenadnoah NP.

A tak jsme s kamarádkami jednoho krásného sobotního rána nasedly do auta a vydaly se na cestu za dalším dobrodružstvím a výjimečnou přírodou.

So one beautiful Saturday morning, me and my friends, we got into a car and drove towards another adventure and a close encounter with an exquisite nature.

Myslím, že není potřeba se dopodrobna rozepisovat o celém dnu. Kdo má zájem zjistit víc, ať už ze zvědavosti nebo protože plánuje park navštívit, nebojte se napsat a zeptat se na cokoliv, ráda dotazy zodpovím!

I don’t think I need to say more about the trip. If you have any questions because you’re curious or because you’re planning on visiting the area, ask away. I’m happy to answer!